Visst kan man skämta om ekonomer

Om man har tråkigt kan man pigga upp sig genom att läsa skämt om nationalekonomi och nationalekonomer. En favorit är: “Vet du hur man kan veta att makroekonomer har sinne för humor? De använder decimaler…”. Här kommer några andra exempel. [Read more…]

Makt och pengar: Stormrika amerikanska presidentkandidater

Min amerikanske granne sa över en middag häromdagen att “Det enda som ger verklig status i USA är pengar – se bara på vilka som nu försöker bli president!”. Politisk makt och pengar är ett gammalt kärt tema som jag ofta använder när jag vill motivera mina studenter att studera ekonomisk ojämlikhet. Och när man tittar på de sammanställningar som finns över amerikanska presidentkandidater och deras förmögenheter framgår det ganska snabbt att de flesta är rika, mycket rika. [Read more…]

Spelar massmediers vinkling någon roll?

Under hösten har jag ondgjort mig över rapporteringen i den morgontidning jag prenumererar på. Jag tycker helt enkelt inte att den på ett bra sätt har bevakat och förklarat skeendena under den migrationspolitiskt intensiva hösten. (För den som vill fördjupa sig i detta skrev Björn Östbring ett läsvärt inlägg om rapporteringen i början av hösten.) Jag har avstått från att diskutera den i mina ögon ensidiga rapporteringen eftersom sådana debatter lätt spårar ur, utan jag har i stället sökt information via andra kanaler, t.ex. den konkurrerande morgontidningen och utländska media, men också direkt från Migrationsverket, SCB och BRÅ.  Men ibland har jag inte kunna hålla mig utan beklagat mig för min kollega David Strömberg som sitter i kontoret bredvid. Han är en av Sveriges främsta, men kanske mest medieskygga, medieforskare. Han brukar svara mig att media kanske ger en vinklad bild, men att jag inte borde hetsa upp mig eftersom det förmodligen ändå inte spelar någon större roll i ett samhälle med flera fria, konkurrerande medier.  [Read more…]

Missa inte Martin Ravallion

Nästa vecka får Handelshögskolan i Stockholm fint besök då SITE arrangerar årets UNU-WIDER lecture som denna gång hålls av Martin Ravallion. Han är en av världens ledande experter på fattigdom och fattigdomsbekämpning och är bland annat känd som en av personerna bakom definitionen för absolut fattigdom, ”1 $/dag”, som varit central för utvärderande av ”Milleniemålen”. [Read more…]

Franska ekonomer träter om ny arbetslag

I Frankrike pågår just nu en intensiv diskussion om ett förslag till ny arbetsmarknadslag, loi travail eller loi El Khomri efter arbetsmarknadsminister Miryam El Khomri, som socialistregeringen under premiärminister Valls och president Hollande har arbetat fram. Lagen ändrar regler kring arbetsrätt, arbetstid och löner och har väckt starka känslor i hela det franska samhället. Ledande franska ekonomer har också engagerat sig i frågan och en djup spricka har uppstått mellan de som stöder lagen (med superkända Tirole, Aghion, Blanchard, Bourguignon) och de som är emot (med inte mindre kända Piketty, Cohen, Saez, Fleurbaey). [Read more…]

Ny bok om entreprenörskap

Hög ekonomisk tillväxt är något som de flesta tycker är bra. Men när det kommer till hur denna tillväxt skapas så har den traditionella nationalekonomiska teorin inte så mycket att komma med. De vanligaste, traditionella, tillväxtmodellerna säger att tillväxt följer mekaniskt av en ökning i insatsfaktorer, som exempelvis mer fysiskt kapital, mer R&D, eller mer utbildad arbetskraft. Teorierna har dock inget att säga om vilken roll entreprenörer spelar, det vill säga de som kommer på nya sätt att kombinera insatsfaktorerna och som tar de risker som är förknippade med att experimentera och leda utvecklingen framåt. I en ny bok, ”Entreprenörskap – hur, vad och varför?” (Studentlitteratur 2015) analyserar och diskuterar Magnus Henrekson och Mikael Stenkula den här saknade pusselbiten. [Read more…]

Är ekonomer pålitligare än psykologer?

I höstas publicerades resultaten från ett stort forskningsprojekt som gick ut på att replikera 100 experimentella psykologiska studier (se inlägg här). Resultaten var nedslående. Endast 36 procent av studierna kunde replikeras i bemärkelsen att signifikanta effekter på femprocentsnivån uppmättes. Idag publicerar Science resultaten från en replikering av 18 nationalekonomiska laboratorieexperiment. Flera av de deltagande forskarna har anknytning till Handelshögskolan i Stockholm: Anna Dreber, Eskil Forsell, Magnus Johannesson, Johan Almenberg, Adam Altmejd, Emma Heikensten och Siri Isaksson. [Read more…]

Konstigt och fel om inkomstskillnader och demokrati

Skribenterna i Project Syndicate producerar oftast mycket läsvärda texter som jag regelbundet skummar igenom. När en rubrik som ”The inequality puzzel” dyker upp stannar jag oftast upp och läser. Det var så jag kom att läsa en artikel med just det namnet skriven av Dambisa Moyo, känd ekonom och författare (av bland annat kioskvältaren Dead Aid) och listad under Project Syndicates ”Public Intellectuals”. Artikeln visade sig dock inte motsvara förväntningarna utan är istället en bra utgångspunkt för att reda ut några saker om vad vi vet och inte vet om till exempel sambandet mellan inkomstskillnader och  demokrati. [Read more…]

Den okontrollerade skolvalsdebatten

I helgen publicerade SvD:s ledarsida en artikel om skolval skriven av Nima Sanandaji. Texten redogör för forskning av Victor Lavy, välkänd utbildningsekonom vid Warwick. Då jag just satt och förberedde undervisning baserad på Lavys studie ”Effects of free choice among public schools” (gratisversion) blev jag en aning förvånad av hur resultaten presenterades. [Read more…]