Hur oroade bör vi vara över Europas försämrade offentliga finanser?

Det senaste årets nedstängning av de europeiska ekonomierna i kampen mot Coronapandemin har kostat stora belopp. Att inte ge medborgarna inkomststöd under nedstängningen skulle ha skapat politiskt kaos, men även den oreda som har uppstått i många EU-länders offentliga finanser riskerar få allvarliga konsekvenser. Budgetreglerna från Maastrichtavtalet har överskridits som aldrig förr, nationella industristöd börjar diskuteras, och vissa har rentav krävt att ECB borde efterskänka sina stödlån till euroländerna. Ingen vet ännu vad som kommer att hända, men att de drastiska, koordinerade nedstängningarna av de europeiska ländernas ekonomier kommer att få ett högt pris står allt klarare.

[Read more…]

Hemarbetarnas dolda löneökning

I Coronakrisens spår har hemarbetet ökat markant. För hemarbetarna har detta inneburit minskade omkostnader i samband med arbete kopplade till exempelvis lunch på restaurang, utgifter för kollektivtrafik eller egen biltransport, klädslitage etc. Eftersom hemarbetarnas löner i de flesta fallen har varit oförändrade, innebär utgiftsminskningen en relativt kraftig reallöneökning, något som få diskuterar. [Read more…]

Pandemin och inkomsternas spridning i Sverige: Vad vet vi?

Frågan om Covid-pandemins fördelningseffekter diskuteras allt oftare. Fortfarande saknas tillräckligt uppdaterad information om hushållens löner, inkomster, konsumtion, hälsa med mera för att dra tydliga slutsatser. Men ett fåtal studier börjar nu komma där man försöker undersöka pandemins effekt på ojämlikheten med hjälp av särskilda datainsamlingar. I detta inlägg presenteras en av dessa studier som undersöker inkomstfördelningens utveckling i Sverige under 2020. [Read more…]

James Randi, 1928-2020

Den världsberömde magikern, humbugavslöjaren och skeptikern James Randi har gått bort. Randi blev världskänd efter att ha avslöjat Uri Gellers fusk med tankestyrd skedböjning, och Randi utlyste senare ett miljondollarpris till den som vetenskapligt kan bevisa förekomsten av övernaturliga krafter (ännu har ingen lyckats). Även om Randi inte själv var någon vetenskapsman, har han bidragit till forskarsamhället genom att ge understöd till alla de arbetar för att avslöja grundlösa, ovetenskapliga påståenden inom både naturvetenskap och samhällsforskning. [Read more…]

Prediktionsmarknaderna visar på förlust för Trump. Men det gjorde de 2016 också…

Det finns spelmarknader i politiska utfall och bland de populäraste just nu handlar om det amerikanska presidentvalet. Dessa marknader har visat sig ha stort prediktivt värde. Marknaderna just nu visar tydligt att president Donald Trump kommer att förlora mot Joe Biden. Problemet är bara att marknaderna sa precis samma sak förra presidentvalet. [Read more…]

Därför bör SCB inte lägga ned sin unika LINDA-databas

Sveriges registerbaserade forskningsdatabaser erbjuder unika möjligheter till samhällsanalys och politikutvärdering. Nyligen beslutade dock SCB att lägga ned en sina kändaste databaser, den så kallade LINDA-databasen. Beslutet är bekymmersamt eftersom LINDA är unik i flera avseenden: den täcker hela perioden av svenska registerdatabaser sedan 1968 vilket är en unik kontinuitet, den består av ett representativt men ändå storleksmässigt begränsat urval av befolkningen vilket underlättar hantering för forskare, utredare och studenter. Detta inlägg diskuterar SCBs argument för sitt beslut och pekar på möjliga lösningar för databasens fortlevnad. [Read more…]

Strukturreformer i Coronakrisens spår

Nedstängningen som följt Coronapandemin har haft allvarliga konsekvenser för den svenska samhällsekonomin. Regeringen har genomfört en rad åtgärder för att hantera den akuta fasen, men nu behöver även krisens strukturella effekter ges större uppmärksamhet för att vi ska klara Sveriges långsiktiga krav på tillväxt och välstånd. I detta inlägg diskuterar jag ett antal strukturreformer som aktualiserats i Coronakrisens spår. [Read more…]

Nationella konferensen i nationalekonomi flyttas till våren 2021

Den nationella konferensen i nationalekonomi som skulle ha ägt rum den 2-3 oktober på Handelshögskolan i Stockholm flyttas fram till ett ännu okänt datum under 2021, meddelar konferensarrangörerna på Nationalekonomiska Föreningen. Orsaken är det osäkra läget kring Coronaviruset som påverkar hållandet av större möten. Arrangörerna återkommer vid senare tillfälle med information om nytt datum, och Ekonomistas kommer givetvis att anslå denna information.

Det dolda produktionstappet i offentlig sektor

Den ekonomiska nedgången till följd av Coronakrisens nedstängningar är dramatisk enligt SCBs senaste prognoser för andra kvartalet 2020. Men troligtvis är produktionsraset i ekonomin ännu större än dessa siffror visar. Orsaken är att nedgången i den offentliga sektorns verksamhet inte fångas upp tillfullo i BNP-statistiken eftersom denna mäts utifrån kostnader snarare än marknadsvärden. Därmed vet ingen hur stora värden som går förlorade när ekonomin stängs ned, men att de är större än vad den officiella statistiken visar är sannolikt. [Read more…]

Ojämlikheten i Sverige — hur ser den ut?

Det nya numret av Ekonomisk Debatt har temat Ekonomisk ojämlikhet i Sverige och världen. I artiklarna tar tolv forskare upp frågor rörande global ojämlikhet, svenskt ojämlikhet i inkomster och förmögenheter, hälsa, familjebakgrundens betydelse samt situationen för barn till utlandsfödda föräldrar. Detta inlägg återger huvudbudskapet av min egen artikel som går igenom den allmänna bilden av den svenska inkomst- och förmögenhetsfördelningen. [Read more…]