James Randi, 1928-2020

Den världsberömde magikern, humbugavslöjaren och skeptikern James Randi har gått bort. Randi blev världskänd efter att ha avslöjat Uri Gellers fusk med tankestyrd skedböjning, och Randi utlyste senare ett miljondollarpris till den som vetenskapligt kan bevisa förekomsten av övernaturliga krafter (ännu har ingen lyckats). Även om Randi inte själv var någon vetenskapsman, har han bidragit till forskarsamhället genom att ge understöd till alla de arbetar för att avslöja grundlösa, ovetenskapliga påståenden inom både naturvetenskap och samhällsforskning. [Read more…]

Därför bör SCB inte lägga ned sin unika LINDA-databas

Sveriges registerbaserade forskningsdatabaser erbjuder unika möjligheter till samhällsanalys och politikutvärdering. Nyligen beslutade dock SCB att lägga ned en sina kändaste databaser, den så kallade LINDA-databasen. Beslutet är bekymmersamt eftersom LINDA är unik i flera avseenden: den täcker hela perioden av svenska registerdatabaser sedan 1968 vilket är en unik kontinuitet, den består av ett representativt men ändå storleksmässigt begränsat urval av befolkningen vilket underlättar hantering för forskare, utredare och studenter. Detta inlägg diskuterar SCBs argument för sitt beslut och pekar på möjliga lösningar för databasens fortlevnad. [Read more…]

Ekonomipriset belönar auktionsteori

Ekonomipriskommittén belönar i år Paul Milgrom och hans doktorandhandledare Robert Wilson för deras fundamentala bidrag till auktionsteori. Auktionsteori är en tillämpning av teorin för allokeringsmekanismer, vilken belönades med ekonomipriset 2007. Roth och Shapley tilldelades priset 2012 för tillämpningar av teorin på matchningsproblem, så som till exempel hur skolvalssystem bäst utvecklas. I år belönas alltså ytterligare en tillämpning av teorin för allokeringsmekanismer, auktionsteori. [Read more…]

Daron Acemoglu favorittippad

Såsom Daniel Waldenström just meddelat i P1 Morgon blev Daron Acemoglu favorittippad i årets omröstning på Ekonomistas med 12% av rösterna. Om det inte blir ett pris i politisk ekonomi, är chansen stor att det blir ett pris i ekonometri om man får tro Ekonomistas läsekrets. De följande tre placeringarna gick nämligen till Joshua Angrist (11%), David Card (7%) och Guido Imbens (7%). På femteplats kom Claudia Goldin (4%). Hela listan med kandidater hittar du i ursprungsinlägget.

Vem får ekonomipriset 2020?

Det är dags för den traditionsenliga omröstningen om årets ekonomipris. Lägg gärna till egna kandidater på listan och motivera ditt val i kommentarstråden.

Nytt för i år är att du kan rösta på upp till tre kandidater. Omröstningen avslutas under helgen och resultatet från omröstningen presenteras innan årets ekonomipris tillkännages måndagen den 12 oktober.

Assar Lindbeck, 1930-2020

Assar Lindbeck har lämnat oss. Det går knappast att överskatta vilken roll han spelat för svensk nationalekonomi och svensk samhällsdebatt. Som forskare gjorde han betydelsefulla bidrag inom en mängd områden från arbetsmarknad och industripolitik till socialförsäkring och beteendeekonomi. Internationellt sett blev han kanske mest känd för sina studier om fackföreningarnas roll på arbetsmarknaden och även hans senare arbeten om hur människors beteende påverkas av socialförsäkringssystemets utformning.

Assar var dock hela tiden en varm förespråkare för ”tvåbenta ekonomer” med ”en fot på den internationella forskningsfronten och den andra i den inhemska debattmyllan”. Det är få som levt upp till detta ideal såsom Assar. Han har gjort ett enormt avtryck både i forskningen och i samhällsdebatten. För oss som skriver här på Ekonomistas är han en viktig, men ouppnåelig, förebild. [Read more…]

Nationalekonomer som pandemibekämpare

En ljuspunkt dessa dagar är att se att så många olika aktörer i samhället gör vad de kan för att hjälpa till i kampen mot pandemin och för att mildra dess konsekvenser. Detta verkar i hög grad gälla även nationalekonomer. Paul Romer har till exempel argumenterat för masstestning, det har skrivits en rad intressanta artiklar på VoxEU, det har startats ett forskarseminarium online om ”pandemiekonomi”, norska nationalekonomer har bildat en COVID-19-grupp, och både SNS och Nationalekonomiska Föreningen ordnar webbinarier om COVID-19-krisen. Framtiden får utvisa hur mycket nationalekonomer har att bidra med, men det verkar i alla fall inte vara någon brist på god vilja.

Ett annat exempel är en snabbrapport som jag skrev förra veckan tillsammans med Tommy Andersson, Erik Grönqvist, Erik Lindqvist, Hannes Malmberg och Daniel Spiro. Ingen av oss besitter någon expertkunskap i hur man hanterar pandemier, men vi tänkte att det inte kan skada att lägga fram de idéer vi tillsammans kunde komma på i offentlighetens ljus. Vad kom vi då fram till? [Read more…]

Borde Stockholmsbörsen stänga under Coronakrisen?

De senaste dagarna har börskurserna rasat över hela världen till följd av oro förknippad med de långtgående politiska åtgärder som flera länders regeringar har infört för att möta Coronavirusets effekter. Borde aktiebörserna stänga under en längre tid till dess att situationen har lugnat ned sig? Svaret är nej, och för detta talar både principiella och historiska skäl. [Read more…]

Så kan svensk ekonomijournalistik stärkas

Media är viktigt. Ekonomi är viktigt. Ekonomijournalistik borde därmed vara väldigt viktigt. I Sverige finns många hårt arbetande ekonomijournalister och reportrar, men trots det handlar bevakningen oftare om huspriser och investeringstips än djupare analyser av svensk ekonomi eller granskningar av samhällsekonomiska strukturer. Hur kan svensk ekonomijournalistik stärkas? I detta inlägg diskuterar jag några förslag på hur det skulle kunna ske. [Read more…]

Schücks ABC är i mina tankar

För knappt ett år sedan gick Johan Schück i pension efter många år som ekonomijournalist på Dagens Nyheter. Men Schücks arbetstakt verkar inte ha avtagit nämnvärt efter pensioneringen. Han skriver till exempel flitigt på sin egen blogg, han arbetar för TV-kanalen EFN och han fortsätter att vara en flitig besökare på olika evenemang där nationalekonomer möts. I dagarna har han även släppt en bok, Schücks ABC. Eftersom jag intresserar mig för hur nationalekonomi kommuniceras till en bredare allmänhet kastade jag mig direkt över boken. [Read more…]